Skip to main content

Juniperus communis

Juniperus communis - (koti)kataja

Kataja eli kotikataja on maailman laajimmalle levinnyt havupuulaji. Se kasvaa kaikilla pohjoisen pallonpuoliskon mantereilla arktiselta tundralta subtropiikkiin. Tämä edellyttää hyvää sopeutumiskykyä erilaisiin olosuhteisiin. Katajan kasvupaikkavaatimukset ovatkin väljät. Sitä kasvaa sekä karuilla kallioilla että rehevissä lehdoissa.

Katajan kasvutapa vaihtelee pensasmaisesta, maata pitkin mataavasta pylväsmäiseen, joskus jopa puumaiseen muotoon. Eri muotoja esiintyy runsaasti näiden väliltä. Valikoituja muotoja myös tuotetaan ja myydään yleisesti lajikkeina.

Kataja kasvaa hitaasti ja sen hyväntuoksuisesta puuaineksesta tulee kovaa ja sitkeää. Puumaiset katajat voivat tulla jopa 15 metrin pituisiksi, sillä katajat korvaavat hitaan kasvun pitkäikäisyydellä. Suomessa vanhimmat katajat ovat lähes 1000-vuotiaita. Pylväsmäiset ja puumaiset katajat olivat pitkään rauhoitettuja, nykyäänkin niiden käytössä toivotaan malttia.

Katajan hedelmiä kutsutaan marjoiksi, vaikka ne oikeastaan ovat marjamaisen meheviä käpyjä. Kaksikotisella katajalla emi- ja hedekukinnot ovat eri yksilöissä. Pölytystä seuraavien kolmen vuoden kuluessa emiyksilöihin kehittyy ensin vihreitä, sitten sinisiä käpymarjoja. Katajanmarjoja on perinteisesti käytetty mausteena ja lääkkeenä. Niiden hartsipitoisuus on korkea, joten kovin paljon niitä ei kannata kerralla maistella.

Kasvin perustiedot
Suomenkielinen nimi: 
Kotikataja
Heimo: 
Cupressaceae
Suku: 
Juniperus
Laji: 
communis
Koko: 
Täysikokoisena 0,2–15 m korkea puu tai pensas. Hyvin monimuotoinen.
Kotipaikka: 
Pohjoisen pallonpuoliskon kaikilla mantereilla, myös Suomessa.
Kuvaus: 
Monimuotoinen ainavihanta havupensas tai -puu. Kuori ohut, hilseilevä. Kaksikotinen, kukkii touko-kesäkuussa, Siniset käpymarjat kehittyvät 2–3 vuoden kuluessa kukinnasta.
Kasvupaikka: 
Aurinkoinen, vähä- tai keskiravinteinen, kuiva tai tuore, läpäisevä hiekkamaa.
Menestyminen: 
Vyöhykkeet I–VIII. Riippuu suuresti alkuperästä.

Vipuvoimaa EU:lta    AEKR        elykeskus_vari_fin

Syndicate content