Skip to main content

Rhododendron luteum - guldazalea

rhododendron_luteum_kukinta_jsaarinen.jpg

Guldazalea är en populär trädgårdsväxt med flere fina egenskaper. Blomningen inleds när bladen slår ut och fortsätter i etapper så att blomningstiden blir lång. Blommorna doftar kraftigt och några exemplar i trädgården åstadkommer en exotisk stämning. Gulsazalean är mycket anpassningsbar eftersom den kommer från trakter med mestadels mycket kontinentala klimat , vinterhärdigheten är ofta ganska bra. Dessutom kan den utveckla rotskott vilken sällan förekommer hos arter av släktet Rhododendron.

Det gamla talesättet "också den vackraste ros har törnen" gäller i symbolisk betydelse också guldazalean. Den innehåller nämligen det för människan giftiga ämnet grayanotoksin. Den grekiska författaren och krigsherren Xenofon i antikens Grekland, beskriver i verket Anabasis hur hans trupperna i det som idag är Kurdistan råkade ut för en mystisk sjukdom. Lokalbefolkningen förstod att undvika vad man kallade 'galen honung', men hungern efter sötsaker hos truperna långt borta från Grekland höll på att bli ödesdiger. Honungen som soldaterna samlat in kom från guldazalean vars giftiga nektar bina i området har specialiserat sig på. Trupperna återhämtade sig så småningom från sin frossa och guldazalean skrevs in i krigshistorien.